02-08-2019

Even vragen aan: Ester van den Berg

Ester van den Berg is programmamedewerker bij Stichting Vluchteling. Zij zet zich in voor vluchtelingen in Libië. Wij stelden haar 4 vragen over haar werk en waarom wij, volgens haar, de crisis in Libië vooral niet mogen vergeten.

Detentiecentra in Libië. Kun je uitleggen wat dat zijn?

Er zijn op dit moment honderdduizenden vluchtelingen en migranten in Libië. Sommigen van hen proberen de overtocht naar Europa te maken. Op de Middellandse Zee worden zij vaak succesvol tegengehouden door de Libische Kustwacht. Dat lukt hen omdat zij geld en hulpmiddelen ontvangen van de Europese Unie (EU) om deze vluchtelingen te onderscheppen voordat zij Europa bereiken. Nadat de bootvluchtelingen zijn onderschept worden zijn teruggebracht naar Libië. Daar worden zij opgesloten in beruchte detentiecentra. Op dit moment worden er bijna 5.000 mensen vastgehouden in deze detentiecentra.

De omstandigheden in deze centra zijn verontrustend. Besmettelijke ziekten verspreiden zich snel. De mensen lopen het risico om afgeperst, uitgebuit, mishandeld, verkracht, gemarteld en vermoord te worden.

Alsof dat nog niet genoeg is, zijn er gevechten uitgebroken tussen de door de Verenigde Naties (VN) gesteunde Government of National Accord (GNA) en de door Generaal Khalifa Haftar geleide Libyan National Army (LNA). Hierdoor zijn tienduizenden mensen in de buitenwijken van Tripoli ontheemd geraakt. Er zijn luchtaanvallen en raket- en artillerievuur van beide kanten, waarbij honderden burgerslachtoffers vallen. Een luchtaanval vernietigde begin juli 2019 de hangar van Tajoura detentiecentrum waar op dat moment 120 mensen vastzaten. 

Vorig jaar ging er een verhaal rond over het verkopen van vluchtelingen als slaaf in Libië. Wat was dat? En gebeurt dat nog steeds?

Eind 2017 bevestigde de Verenigde Naties (VN) inderdaad dat er smokkelaars zijn die migranten en vluchtelingen verkopen. Dit gebeurt al veel langer maar vorig jaar was er pas videomateriaal beschikbaar met bewijs. Deze video toonde Afrikaanse migranten die als slaven in Libië werden verkocht voor ongeveer 400 Amerikaanse dollar elk. Dit leidde tot een wereldwijd protest. Na drugssmokkel en de wapenhandel is hedendaagse slavernij bijzonder lucratief in het criminele circuit. Vanwege conflict, klimaatverandering en gebrek aan kansen zijn er in Libië genoeg vluchtelingen en migranten die interessant voor smokkelaars zijn.

Het EU-beleid dat ontwikkeld is om migratie in toom te houden duwt juist de kwetsbaren in de handen van slavendrijvers.

Hoe helpt Stichting Vluchteling deze mensen in Libië?

Met onze partner International Rescue Committee (IRC) zetten we veilige plekken op waar mensen psychosociale steun en medische steun ontvangen. We herstellen, onderhouden en ondersteunen gezondheidscentra met onder andere medicijnen, medische apparatuur en medische staf. Ook delen we babypakketten, kinderpakketten, hygiëne pakketten, matrassen, hoofdkussens en keukenspullen uit. 

Waarom mogen we deze mensen in Libië niet vergeten?

De situatie voor vluchtelingen en migranten in Libië blijft onveranderd. Het is zelfs moeilijker geworden vanwege het huidige conflict in Tripoli tussen de regering en Generaal Khalifa Haftar. Deze crisis speelt zich af in onze achtertuin met EU-leiders die medeplichtig zijn aan deze tragedie.

Als EU-burgers gaat ons belastinggeld via Italië naar Libië die de detentiecentra en de illegale status van vluchtelingen en migranten in stand houden. Bovendien criminaliseren heel veel EU-landen organisaties die hulp bieden aan drenkelingen op de Middellandse zee.

Dit interview is onderdeel van de 7 vergeten crises campagne. Elke week, 7 weken lang, maken wij een vergeten crisis in de wereld zichtbaar. Lees meer over de 7 vergeten crises en hoe jij kunt helpen.


Lees meer nieuws

Dwing Rohingya vluchtelingen niet om terug te keren naar huis
21-08-2019
Dwing Rohingya vluchtelingen niet om terug te keren naar huis
De ware kracht van Nigeria: een gesprek tussen twee Nigeria-experts
15-08-2019
De ware kracht van Nigeria: een gesprek tussen twee Nigeria-experts
Jamar (64) uit Noord Kameroen: 'Ik wacht nog elke dag op nieuws van mijn moeder en mijn broers'
08-08-2019
Jamar (64) uit Noord Kameroen: 'Ik wacht nog elke dag op nieuws van mijn moeder en mijn broers'
Even vragen aan: Kees Ton
06-08-2019
Even vragen aan: Kees Ton
Kom naar De Badkamer op Lowlands
05-08-2019
Kom naar De Badkamer op Lowlands
Even vragen aan: Ester van den Berg
02-08-2019
Even vragen aan: Ester van den Berg
Even vragen aan: Yoseph Melaku
25-07-2019
Even vragen aan: Yoseph Melaku
Half miljoen mensen op de vlucht in Kameroen
25-07-2019
Half miljoen mensen op de vlucht in Kameroen
Even vragen aan: Dieuwerke Luiten
18-07-2019
Even vragen aan: Dieuwerke Luiten
Farha (21) in Irak: "Ik was wanhopig, ik geloofde niet dat ik zou kunnen overleven"
18-07-2019
Farha (21) in Irak: "Ik was wanhopig, ik geloofde niet dat ik zou kunnen overleven"
Live blog: Ongekende niveau van trauma bij de Jezidi's: hulp schiet aan alle kanten tekort
15-07-2019
Live blog: Ongekende niveau van trauma bij de Jezidi's: hulp schiet aan alle kanten tekort
Nederland moet voortouw nemen bij traumaverwerking Jezidi's
12-07-2019
Nederland moet voortouw nemen bij traumaverwerking Jezidi's
Live blog: Internationale gemeenschap heeft Jezidi's schaamteloos in de steek gelaten
12-07-2019
Live blog: Internationale gemeenschap heeft Jezidi's schaamteloos in de steek gelaten
"Maak je over hem geen zorgen meer, en vergeet dit telefoonnummer maar"
10-07-2019
"Maak je over hem geen zorgen meer, en vergeet dit telefoonnummer maar"
Opnieuw noodhulp aan Syrië
09-07-2019
Opnieuw noodhulp aan Syrië
Stichting Vluchteling verbijsterd over VVD-uitspraken
03-07-2019
Stichting Vluchteling verbijsterd over VVD-uitspraken
Stichting Vluchteling helpt kliniek opzetten vlakbij ziekenhuis Willemstad
01-07-2019
Stichting Vluchteling helpt kliniek opzetten vlakbij ziekenhuis Willemstad
Stichting Vluchteling publiceert foto verdronken vluchtelingen niet in persbericht
27-06-2019
Stichting Vluchteling publiceert foto verdronken vluchtelingen niet in persbericht
‘Meeste vluchtelingen in conflictgebieden door buurlanden opgevangen’
20-06-2019
‘Meeste vluchtelingen in conflictgebieden door buurlanden opgevangen’
Nederlanders denken dat Europa de meeste vluchtelingen opvangt
18-06-2019
Nederlanders denken dat Europa de meeste vluchtelingen opvangt