02-08-2019

Detentiecentra in onze achtertuin: interview met projectmedewerker Ester van den Berg

Ester van den Berg is programmamedewerker bij Stichting Vluchteling. Zij zet zich in voor vluchtelingen in Libië. Wij stelden haar 4 vragen over haar werk en waarom wij, volgens haar, de crisis in Libië vooral niet mogen vergeten.

Detentiecentra in Libië. Kun je uitleggen wat dat zijn?

"Er zijn op dit moment honderdduizenden vluchtelingen en migranten in Libië. Sommigen van hen proberen de overtocht naar Europa te maken. Op de Middellandse Zee worden zij vaak succesvol tegengehouden door de Libische Kustwacht. Dat lukt hen omdat zij geld en hulpmiddelen ontvangen van de Europese Unie (EU) om deze vluchtelingen te onderscheppen voordat zij Europa bereiken. Nadat de bootvluchtelingen zijn onderschept worden zijn teruggebracht naar Libië. Daar worden zij opgesloten in beruchte detentiecentra. Op dit moment worden er bijna 5.000 mensen vastgehouden in deze detentiecentra."

De omstandigheden in deze centra zijn verontrustend. Besmettelijke ziekten verspreiden zich snel. De mensen lopen het risico om afgeperst, uitgebuit, mishandeld, verkracht, gemarteld en vermoord te worden.

"Alsof dat nog niet genoeg is, zijn er gevechten uitgebroken tussen de door de Verenigde Naties (VN) gesteunde Government of National Accord (GNA) en de door Generaal Khalifa Haftar geleide Libyan National Army (LNA). Hierdoor zijn tienduizenden mensen in de buitenwijken van Tripoli ontheemd geraakt. Er zijn luchtaanvallen en raket- en artillerievuur van beide kanten, waarbij honderden burgerslachtoffers vallen. Een luchtaanval vernietigde begin juli 2019 de hangar van Tajoura detentiecentrum waar op dat moment 120 mensen vastzaten." 

Vorig jaar ging er een verhaal rond over het verkopen van vluchtelingen als slaaf in Libië. Wat was dat? En gebeurt dat nog steeds?

"Eind 2017 bevestigde de Verenigde Naties (VN) inderdaad dat er smokkelaars zijn die migranten en vluchtelingen verkopen. Dit gebeurt al veel langer maar vorig jaar was er pas videomateriaal beschikbaar met bewijs. Deze video toonde Afrikaanse migranten die als slaven in Libië werden verkocht voor ongeveer 400 Amerikaanse dollar elk. Dit leidde tot een wereldwijd protest. Na drugssmokkel en de wapenhandel is hedendaagse slavernij bijzonder lucratief in het criminele circuit. Vanwege conflict, klimaatverandering en gebrek aan kansen zijn er in Libië genoeg vluchtelingen en migranten die interessant voor smokkelaars zijn."

Het EU-beleid dat ontwikkeld is om migratie in toom te houden duwt juist de kwetsbaren in de handen van slavendrijvers.

Hoe helpt Stichting Vluchteling deze mensen in Libië?

"Met onze partner International Rescue Committee (IRC) zetten we veilige plekken op waar mensen psychosociale steun en medische steun ontvangen. We herstellen, onderhouden en ondersteunen gezondheidscentra met onder andere medicijnen, medische apparatuur en medische staf. Ook delen we babypakketten, kinderpakketten, hygiëne pakketten, matrassen, hoofdkussens en keukenspullen uit." 

Waarom mogen we deze mensen in Libië niet vergeten?

"De situatie voor vluchtelingen en migranten in Libië blijft onveranderd. Het is zelfs moeilijker geworden vanwege het huidige conflict in Tripoli tussen de regering en Generaal Khalifa Haftar. Deze crisis speelt zich af in onze achtertuin met EU-leiders die medeplichtig zijn aan deze tragedie."

Als EU-burgers gaat ons belastinggeld via Italië naar Libië die de detentiecentra en de illegale status van vluchtelingen en migranten in stand houden. Bovendien criminaliseren heel veel EU-landen organisaties die hulp bieden aan drenkelingen op de Middellandse zee.

Dit interview is onderdeel van de 7 vergeten crises campagne. Elke week, 7 weken lang, maken wij een vergeten crisis in de wereld zichtbaar. Lees meer over de 7 vergeten crises en hoe jij kunt helpen.


Lees meer nieuws

Noodhulp in Oekraïne: een enorme uitdaging
01-07-2022
Noodhulp in Oekraïne: een enorme uitdaging
Reisverslag Oekraïne: "Geen elektriciteit, geen gas en geen stromend water"
24-06-2022
Reisverslag Oekraïne: "Geen elektriciteit, geen gas en geen stromend water"
Lopers Nacht van de Vluchteling halen ruim 1,1 miljoen euro op
19-06-2022
Lopers Nacht van de Vluchteling halen ruim 1,1 miljoen euro op
Wereld telt meer dan 100 miljoen vluchtelingen
16-06-2022
Wereld telt meer dan 100 miljoen vluchtelingen
Minister Liesje Schreinemacher geeft startschot Nacht van de Vluchteling
15-06-2022
Minister Liesje Schreinemacher geeft startschot Nacht van de Vluchteling
Nederland heeft meer begrip voor oorlogsvluchtelingen
14-06-2022
Nederland heeft meer begrip voor oorlogsvluchtelingen
Webcast 24 juni: 100 miljoen mensen op de vlucht. Wat nu?
09-06-2022
Webcast 24 juni: 100 miljoen mensen op de vlucht. Wat nu?
Ernstig zieke Marko (2) kan veilig schuilen in  Oekraïens kinderziekenhuis
02-06-2022
Ernstig zieke Marko (2) kan veilig schuilen in Oekraïens kinderziekenhuis
100 miljoen keer een verhaal van groot verlies en verdriet
23-05-2022
100 miljoen keer een verhaal van groot verlies en verdriet
Ernstige droogte en hongercrisis in de Hoorn van Afrika
19-05-2022
Ernstige droogte en hongercrisis in de Hoorn van Afrika
Hulp voor 40 opvangcentra in twee Oekraïense steden
13-05-2022
Hulp voor 40 opvangcentra in twee Oekraïense steden
‘Wateroorlog’ treft projecten Stichting Vluchteling in Burkina Faso
11-05-2022
‘Wateroorlog’ treft projecten Stichting Vluchteling in Burkina Faso
Moedersterfte groot probleem in Afghanistan
06-05-2022
Moedersterfte groot probleem in Afghanistan
Vrijheidsonderzoek: "Zorgen om oorlog"
04-05-2022
Vrijheidsonderzoek: "Zorgen om oorlog"
Kom langs bij onze VR-experience op de Bevrijdingsfestivals
02-05-2022
Kom langs bij onze VR-experience op de Bevrijdingsfestivals
Kiek Bierman: ‘Ik denk wel dat de oorlog mij beschadigd heeft'
01-05-2022
Kiek Bierman: ‘Ik denk wel dat de oorlog mij beschadigd heeft'
Zorgsysteem in puin door oorlog in Syrië
29-04-2022
Zorgsysteem in puin door oorlog in Syrië
Verdubbeling aantal startplekken vanwege grote belangstelling Nacht van de Vluchteling
19-04-2022
Verdubbeling aantal startplekken vanwege grote belangstelling Nacht van de Vluchteling
‘Elk mens is de moeite van het redden waard’
14-04-2022
‘Elk mens is de moeite van het redden waard’
Veilig schuilen in de kelder van het kinderziekenhuis
11-04-2022
Veilig schuilen in de kelder van het kinderziekenhuis