02-08-2019

Detentiecentra in onze achtertuin: interview met projectmedewerker Ester van den Berg

Ester van den Berg is programmamedewerker bij Stichting Vluchteling. Zij zet zich in voor vluchtelingen in Libië. Wij stelden haar 4 vragen over haar werk en waarom wij, volgens haar, de crisis in Libië vooral niet mogen vergeten.

Detentiecentra in Libië. Kun je uitleggen wat dat zijn?

"Er zijn op dit moment honderdduizenden vluchtelingen en migranten in Libië. Sommigen van hen proberen de overtocht naar Europa te maken. Op de Middellandse Zee worden zij vaak succesvol tegengehouden door de Libische Kustwacht. Dat lukt hen omdat zij geld en hulpmiddelen ontvangen van de Europese Unie (EU) om deze vluchtelingen te onderscheppen voordat zij Europa bereiken. Nadat de bootvluchtelingen zijn onderschept worden zijn teruggebracht naar Libië. Daar worden zij opgesloten in beruchte detentiecentra. Op dit moment worden er bijna 5.000 mensen vastgehouden in deze detentiecentra."

De omstandigheden in deze centra zijn verontrustend. Besmettelijke ziekten verspreiden zich snel. De mensen lopen het risico om afgeperst, uitgebuit, mishandeld, verkracht, gemarteld en vermoord te worden.

"Alsof dat nog niet genoeg is, zijn er gevechten uitgebroken tussen de door de Verenigde Naties (VN) gesteunde Government of National Accord (GNA) en de door Generaal Khalifa Haftar geleide Libyan National Army (LNA). Hierdoor zijn tienduizenden mensen in de buitenwijken van Tripoli ontheemd geraakt. Er zijn luchtaanvallen en raket- en artillerievuur van beide kanten, waarbij honderden burgerslachtoffers vallen. Een luchtaanval vernietigde begin juli 2019 de hangar van Tajoura detentiecentrum waar op dat moment 120 mensen vastzaten." 

Vorig jaar ging er een verhaal rond over het verkopen van vluchtelingen als slaaf in Libië. Wat was dat? En gebeurt dat nog steeds?

"Eind 2017 bevestigde de Verenigde Naties (VN) inderdaad dat er smokkelaars zijn die migranten en vluchtelingen verkopen. Dit gebeurt al veel langer maar vorig jaar was er pas videomateriaal beschikbaar met bewijs. Deze video toonde Afrikaanse migranten die als slaven in Libië werden verkocht voor ongeveer 400 Amerikaanse dollar elk. Dit leidde tot een wereldwijd protest. Na drugssmokkel en de wapenhandel is hedendaagse slavernij bijzonder lucratief in het criminele circuit. Vanwege conflict, klimaatverandering en gebrek aan kansen zijn er in Libië genoeg vluchtelingen en migranten die interessant voor smokkelaars zijn."

Het EU-beleid dat ontwikkeld is om migratie in toom te houden duwt juist de kwetsbaren in de handen van slavendrijvers.

Hoe helpt Stichting Vluchteling deze mensen in Libië?

"Met onze partner International Rescue Committee (IRC) zetten we veilige plekken op waar mensen psychosociale steun en medische steun ontvangen. We herstellen, onderhouden en ondersteunen gezondheidscentra met onder andere medicijnen, medische apparatuur en medische staf. Ook delen we babypakketten, kinderpakketten, hygiëne pakketten, matrassen, hoofdkussens en keukenspullen uit." 

Waarom mogen we deze mensen in Libië niet vergeten?

"De situatie voor vluchtelingen en migranten in Libië blijft onveranderd. Het is zelfs moeilijker geworden vanwege het huidige conflict in Tripoli tussen de regering en Generaal Khalifa Haftar. Deze crisis speelt zich af in onze achtertuin met EU-leiders die medeplichtig zijn aan deze tragedie."

Als EU-burgers gaat ons belastinggeld via Italië naar Libië die de detentiecentra en de illegale status van vluchtelingen en migranten in stand houden. Bovendien criminaliseren heel veel EU-landen organisaties die hulp bieden aan drenkelingen op de Middellandse zee.

Dit interview is onderdeel van de 7 vergeten crises campagne. Elke week, 7 weken lang, maken wij een vergeten crisis in de wereld zichtbaar. Lees meer over de 7 vergeten crises en hoe jij kunt helpen.


Lees meer nieuws

Ambassadeur Pernille La Lau op Lesbos: "Mensonterend"
05-02-2020
Ambassadeur Pernille La Lau op Lesbos: "Mensonterend"
Eddy van Wessel wint Zilveren Camera met IS serie in Syrie
01-02-2020
Eddy van Wessel wint Zilveren Camera met IS serie in Syrie
‘Alleen ratten, luizen en schurft hebben het goed op de Griekse eilanden’
31-01-2020
‘Alleen ratten, luizen en schurft hebben het goed op de Griekse eilanden’
Jaarcijfers Stichting Vluchteling: 500.000 vluchtelingen geholpen!
23-01-2020
Jaarcijfers Stichting Vluchteling: 500.000 vluchtelingen geholpen!
De Jezidi’s mogen niet vergeten worden
21-01-2020
De Jezidi’s mogen niet vergeten worden
2020: Tien crises om in de gaten te houden
16-01-2020
2020: Tien crises om in de gaten te houden
Medische zorg in Irak voor teruggekeerde Jezidi's
08-01-2020
Medische zorg in Irak voor teruggekeerde Jezidi's
Nieuwjaarscolumn Tineke
02-01-2020
Nieuwjaarscolumn Tineke
Sharon Gesthuizen vicevoorzitter Raad van Toezicht Stichting Vluchteling
17-12-2019
Sharon Gesthuizen vicevoorzitter Raad van Toezicht Stichting Vluchteling
Stichting Vluchteling veroordeelt moord op 4 hulpverleners Nigeria
12-12-2019
Stichting Vluchteling veroordeelt moord op 4 hulpverleners Nigeria
Noodtoestand Burkina Faso: dringend medische hulp nodig
12-12-2019
Noodtoestand Burkina Faso: dringend medische hulp nodig
Khadijah (30) in Kenia: "We hebben niks meer, alles moesten we achterlaten''
05-12-2019
Khadijah (30) in Kenia: "We hebben niks meer, alles moesten we achterlaten''
Zorg voor chronisch zieken in crisissituaties
14-11-2019
Zorg voor chronisch zieken in crisissituaties
Verklaring Tineke Ceelen over vonnis rechter IS-kinderen terughalen
12-11-2019
Verklaring Tineke Ceelen over vonnis rechter IS-kinderen terughalen
Inschrijving Nacht van de Vluchteling 2020 geopend
05-11-2019
Inschrijving Nacht van de Vluchteling 2020 geopend
Angst en dankbaarheid op Curaçao: Nederlandse arts Elisa Janszen vertelt
05-11-2019
Angst en dankbaarheid op Curaçao: Nederlandse arts Elisa Janszen vertelt
Extra noodhulp voor Venezolaanse vluchtelingen in hoofdstad Colombia
30-10-2019
Extra noodhulp voor Venezolaanse vluchtelingen in hoofdstad Colombia
 "Ik heb nog altijd geen enkel gevoel van ook maar enige sympathie of begrip voor de vrouwen van de IS"
28-10-2019
"Ik heb nog altijd geen enkel gevoel van ook maar enige sympathie of begrip voor de vrouwen van de IS"
Humanitaire ramp in Kameroen: ruim een miljoen mensen ontheemd of op de vlucht voor geweld
22-10-2019
Humanitaire ramp in Kameroen: ruim een miljoen mensen ontheemd of op de vlucht voor geweld
Al 165.000 ontheemden in Syrië als gevolg van Turks offensief: extra noodhulp nog steeds erg moeilijk
22-10-2019
Al 165.000 ontheemden in Syrië als gevolg van Turks offensief: extra noodhulp nog steeds erg moeilijk