02-08-2019

Detentiecentra in onze achtertuin: interview met projectmedewerker Ester van den Berg

Ester van den Berg is programmamedewerker bij Stichting Vluchteling. Zij zet zich in voor vluchtelingen in Libië. Wij stelden haar 4 vragen over haar werk en waarom wij, volgens haar, de crisis in Libië vooral niet mogen vergeten.

Detentiecentra in Libië. Kun je uitleggen wat dat zijn?

"Er zijn op dit moment honderdduizenden vluchtelingen en migranten in Libië. Sommigen van hen proberen de overtocht naar Europa te maken. Op de Middellandse Zee worden zij vaak succesvol tegengehouden door de Libische Kustwacht. Dat lukt hen omdat zij geld en hulpmiddelen ontvangen van de Europese Unie (EU) om deze vluchtelingen te onderscheppen voordat zij Europa bereiken. Nadat de bootvluchtelingen zijn onderschept worden zijn teruggebracht naar Libië. Daar worden zij opgesloten in beruchte detentiecentra. Op dit moment worden er bijna 5.000 mensen vastgehouden in deze detentiecentra."

De omstandigheden in deze centra zijn verontrustend. Besmettelijke ziekten verspreiden zich snel. De mensen lopen het risico om afgeperst, uitgebuit, mishandeld, verkracht, gemarteld en vermoord te worden.

"Alsof dat nog niet genoeg is, zijn er gevechten uitgebroken tussen de door de Verenigde Naties (VN) gesteunde Government of National Accord (GNA) en de door Generaal Khalifa Haftar geleide Libyan National Army (LNA). Hierdoor zijn tienduizenden mensen in de buitenwijken van Tripoli ontheemd geraakt. Er zijn luchtaanvallen en raket- en artillerievuur van beide kanten, waarbij honderden burgerslachtoffers vallen. Een luchtaanval vernietigde begin juli 2019 de hangar van Tajoura detentiecentrum waar op dat moment 120 mensen vastzaten." 

Vorig jaar ging er een verhaal rond over het verkopen van vluchtelingen als slaaf in Libië. Wat was dat? En gebeurt dat nog steeds?

"Eind 2017 bevestigde de Verenigde Naties (VN) inderdaad dat er smokkelaars zijn die migranten en vluchtelingen verkopen. Dit gebeurt al veel langer maar vorig jaar was er pas videomateriaal beschikbaar met bewijs. Deze video toonde Afrikaanse migranten die als slaven in Libië werden verkocht voor ongeveer 400 Amerikaanse dollar elk. Dit leidde tot een wereldwijd protest. Na drugssmokkel en de wapenhandel is hedendaagse slavernij bijzonder lucratief in het criminele circuit. Vanwege conflict, klimaatverandering en gebrek aan kansen zijn er in Libië genoeg vluchtelingen en migranten die interessant voor smokkelaars zijn."

Het EU-beleid dat ontwikkeld is om migratie in toom te houden duwt juist de kwetsbaren in de handen van slavendrijvers.

Hoe helpt Stichting Vluchteling deze mensen in Libië?

"Met onze partner International Rescue Committee (IRC) zetten we veilige plekken op waar mensen psychosociale steun en medische steun ontvangen. We herstellen, onderhouden en ondersteunen gezondheidscentra met onder andere medicijnen, medische apparatuur en medische staf. Ook delen we babypakketten, kinderpakketten, hygiëne pakketten, matrassen, hoofdkussens en keukenspullen uit." 

Waarom mogen we deze mensen in Libië niet vergeten?

"De situatie voor vluchtelingen en migranten in Libië blijft onveranderd. Het is zelfs moeilijker geworden vanwege het huidige conflict in Tripoli tussen de regering en Generaal Khalifa Haftar. Deze crisis speelt zich af in onze achtertuin met EU-leiders die medeplichtig zijn aan deze tragedie."

Als EU-burgers gaat ons belastinggeld via Italië naar Libië die de detentiecentra en de illegale status van vluchtelingen en migranten in stand houden. Bovendien criminaliseren heel veel EU-landen organisaties die hulp bieden aan drenkelingen op de Middellandse zee.

Dit interview is onderdeel van de 7 vergeten crises campagne. Elke week, 7 weken lang, maken wij een vergeten crisis in de wereld zichtbaar. Lees meer over de 7 vergeten crises en hoe jij kunt helpen.


Lees meer nieuws

40% van de bevolking in Sinjar lijdt aan chronische ziekten: Wij bieden hulp
01-12-2022
40% van de bevolking in Sinjar lijdt aan chronische ziekten: Wij bieden hulp
Kom naar de bijzondere film ’Vlucht’ met Eric Corton
01-12-2022
Kom naar de bijzondere film ’Vlucht’ met Eric Corton
Directeur Tineke Ceelen: "Juist dáárom moeten we helpen"
29-11-2022
Directeur Tineke Ceelen: "Juist dáárom moeten we helpen"
Reisverslag Oekraïne: "Hoe ga je opereren in een ziekenhuis zonder stroom?"
28-11-2022
Reisverslag Oekraïne: "Hoe ga je opereren in een ziekenhuis zonder stroom?"
Reisverslag Moldavië: "Bommen kwamen vlak bij ons neer"
28-11-2022
Reisverslag Moldavië: "Bommen kwamen vlak bij ons neer"
Nidia: “Als ik in Venezuela was gebleven, was ik doodgegaan”
25-11-2022
Nidia: “Als ik in Venezuela was gebleven, was ik doodgegaan”
Levensbedreigende winter in Oekraïne: Wij bieden hulp
22-11-2022
Levensbedreigende winter in Oekraïne: Wij bieden hulp
Stichting Vluchteling stelt kwart miljoen euro beschikbaar voor ontheemden in Oost-Congo
21-11-2022
Stichting Vluchteling stelt kwart miljoen euro beschikbaar voor ontheemden in Oost-Congo
Niet meer ver reizen door nieuwe kliniek in Myanmar
14-11-2022
Niet meer ver reizen door nieuwe kliniek in Myanmar
Giro555: wat gebeurde er met de miljoenen voor Beiroet?
10-11-2022
Giro555: wat gebeurde er met de miljoenen voor Beiroet?
Oekraïne: Medische hulp in de frontlinie
09-11-2022
Oekraïne: Medische hulp in de frontlinie
Meer dan 7 miljoen Venezolanen hebben hun land verlaten
03-11-2022
Meer dan 7 miljoen Venezolanen hebben hun land verlaten
Klimaatcrisis drukt extra zwaar op mensen in oorlogsgebieden
03-11-2022
Klimaatcrisis drukt extra zwaar op mensen in oorlogsgebieden
Tsjaad: hulp voor slachtoffers overstromingen
01-11-2022
Tsjaad: hulp voor slachtoffers overstromingen
Giro555: in half jaar bijna 63 miljoen euro besteed voor Oekraïne
19-10-2022
Giro555: in half jaar bijna 63 miljoen euro besteed voor Oekraïne
Oekraïne: onze noodhulp gaat onverminderd door
12-10-2022
Oekraïne: onze noodhulp gaat onverminderd door
Hoe onze artsen vluchtelingen bijstaan in Moldavië
12-10-2022
Hoe onze artsen vluchtelingen bijstaan in Moldavië
Naomi uit Nigeria vecht voor een betere toekomst voor haar baby
12-10-2022
Naomi uit Nigeria vecht voor een betere toekomst voor haar baby
Webcast Oorlog in Oekraïne: Al jouw vragen beantwoord
10-10-2022
Webcast Oorlog in Oekraïne: Al jouw vragen beantwoord
Oproep Tineke Ceelen: Vrijwel geen enkele familie vlucht ongeschonden
07-10-2022
Oproep Tineke Ceelen: Vrijwel geen enkele familie vlucht ongeschonden