Angst en dankbaarheid op Curaçao: Nederlandse arts Elisa Janszen vertelt

Afgelopen zomer opende de Nederlandse arts Elisa Janszen de eerste medische kliniek voor Venezolaanse vluchtelingen zonder papieren op Curaçao. Dankzij de steun van onder andere Stichting Vluchteling, heeft zij al 1.000 Venezolanen hulp kunnen bieden.

Door het ineenstorten van de economie in Venezuela, zijn al meer dan 3,4 miljoen Venezolanen gevlucht naar buurlanden zoals Colombia, Ecuador en Curaçao. Naar schatting verblijven op dit moment ongeveer 26.000 Venezolaanse vluchtelingen op Curaçao. Samen vormen zij 20 procent van de eilandbevolking.

Elisa Janszen werkte voorheen in het ziekenhuis op Curaçao. Met de komst van duizenden vluchtelingen uit Venezuela na het ineenstorten van de economie in het land, besloot zij een kliniek op te zetten. Zij is de enige arts in de kliniek ‘Salú pa Tur’, wat ‘gezondheid voor allen’ betekent. Verder is ze vooral afhankelijk van vrijwilligers. De kliniek draait op financiële steun van Stichting Vluchteling en UNHCR. Het Ministerie van Gezondheid, Milieu en Natuur van Curaçao heeft een ontheffing gegeven voor de kliniek. Materialen, apparatuur en gereedschap komen van lokale bedrijven. Daarnaast dragen veel artsen buiten de kliniek een steentje bij: zij bieden de mogelijkheid tot overleg en gratis consulten in spoedgevallen.

Het is zeker een verantwoordelijkheid, maar ik vind het niet moeilijk. Naast goede zorg, probeer ik deze mensen ook een luisterend oor te bieden. Voor mij is dat normaal om te doen.
Elisa Janszen

Chronische ziekten: Maria (50) heeft diabetes

Elke patiënt is welkom in de kliniek, ook vluchtelingen met een chronische ziekte, zoals hiv of diabetes. Op een dag kwam de 50-jarige Maria op bezoek, zij bleek een veel te hoog suikergehalte in haar urine te hebben. Dit is niet haar echte naam; omdat zij geen verblijfspapieren heeft, kunnen we haar echte naam niet gebruiken. Arts Elisa heeft haar in behandeling genomen en Maria is gestart met medicatie. Maria begreep haar diagnose niet en raakte erg gestrest. Daarom heeft Elisa haar met een psycholoog laten praten. Tegenwoordig zwemt en sport Maria er lustig op los en is zij al aardig afgevallen. Sinds twee weken is Maria’s medische toestand stabiel, zij hoeft tot haar eigen verbazing pas over een maand terug te komen!

De behandeling van vluchtelingen met chronische ziekten is niet altijd makkelijk: “Een patiënt met een chronische ziekte zoals diabetes, moet wel in staat zijn om een bloedsuikermeter of een onderzoek te kunnen betalen”, vertelt Elisa. “Bovendien is regelmatige controle belangrijk, en soms hebben de mensen geen geld of vervoer om naar de kliniek te komen.”

Angst overheerst

Naast de weinige financiële middelen, zijn veel vluchtelingen bang om behandeld te worden. Mensen denken bijvoorbeeld dat de politie of immigratiedienst hen in de kliniek opwacht. Het is lastig voor Elisa om patiënten te overtuigen van het belang van een onderzoek in het ziekenhuis. Zij spreekt bijvoorbeeld veel mishandelde vrouwen die een medische verklaring nodig hebben om aangifte te kunnen doen. Ondanks dat zij hier als vluchtelingen zonder papieren wel aangifte van kunnen doen, zijn zij toch bang om naar de politie te stappen. Soms worden zij ook bedreigd: “Je kunt niet naar de politie, want dan ga ik al je illegale vrienden aangeven.”

Fotocredits: Herman Volker

Sinds de opening deze zomer heeft Elisa maar liefst 1.000 patiënten geholpen in de kliniek. 

Wat doen wij nog meer voor vluchtelingen?

Corona vaccins in vluchtelingenkamp Cox's Bazaar
Corona vaccins in vluchtelingenkamp Cox's Bazaar
Medische zorg en gezonde voeding in oostelijke regio
Medische zorg en gezonde voeding in oostelijke regio
Medische zorg, voedselhulp en bescherming voor ontheemden in Al-Ribat
Medische zorg, voedselhulp en bescherming voor ontheemden in Al-Ribat
Medische zorg via een mobiele kliniek ten noorden van de Sinjar bergen in Irak
Medische zorg via een mobiele kliniek ten noorden van de Sinjar bergen in Irak
Medische zorg voor ontheemden en kwetsbare lokale bevolking
Medische zorg voor ontheemden en kwetsbare lokale bevolking
Voedsel, bescherming en cashnoodhulp voor ontheemden en lokale bevolking
Voedsel, bescherming en cashnoodhulp voor ontheemden en lokale bevolking
Voedselhulp en steun voor levensonderhoud in Akobo County, Zuid-Soedan
Voedselhulp en steun voor levensonderhoud in Akobo County, Zuid-Soedan
Geestelijke gezondheid en psychosociaal welzijn in Kumba
Geestelijke gezondheid en psychosociaal welzijn in Kumba
Hulppakketten, medische zorg en cashhulp in noordwest Ethiopië
Hulppakketten, medische zorg en cashhulp in noordwest Ethiopië
Gezondheidszorg voor kwetsbare bevolking en ontheemden in Venezuela
Gezondheidszorg voor kwetsbare bevolking en ontheemden in Venezuela
Medische zorg en hulppakketten in de provincie Hama
Medische zorg en hulppakketten in de provincie Hama
Gezondheidszorg en noodvoeding in Kabul
Gezondheidszorg en noodvoeding in Kabul
Water, sanitaire voorzieningen en hygiëne voor ontheemden in Niger
Water, sanitaire voorzieningen en hygiëne voor ontheemden in Niger
Gezondheidszorg voor getroffen gemeenschappen in Shan State
Gezondheidszorg voor getroffen gemeenschappen in Shan State
Medische en psychologische zorg in Tel Afar
Medische en psychologische zorg in Tel Afar
COVAX-vaccinaties in vijf districten in Jemen
COVAX-vaccinaties in vijf districten in Jemen
Medische zorg en hygiëne verbeteren in de strijd tegen corona
Medische zorg en hygiëne verbeteren in de strijd tegen corona
Noodhulp voor kwetsbare gezinnen in Mandera
Noodhulp voor kwetsbare gezinnen in Mandera
Voedselhulp in de strijd tegen ondervoeding in de regio Pibor
Voedselhulp in de strijd tegen ondervoeding in de regio Pibor
Medische zorg voor Venezolaanse vrouwen en cashhulp voor gezinnen
Medische zorg voor Venezolaanse vrouwen en cashhulp voor gezinnen
Schoon drinkwater voor ontheemden in noordwest Ethiopië
Schoon drinkwater voor ontheemden in noordwest Ethiopië
Noodhulp voor getroffenen vulkaanuitbarsting Goma, Congo
Noodhulp voor getroffenen vulkaanuitbarsting Goma, Congo
Gezondheidszorg voor door conflict getroffen lokale bevolking en ontheemden
Gezondheidszorg voor door conflict getroffen lokale bevolking en ontheemden
Medische zorg voor vluchtelingen en migranten, cashhulp voor gezinnen
Medische zorg voor vluchtelingen en migranten, cashhulp voor gezinnen
Coronavaccinatieprogramma in samenwerking met COVAX
Coronavaccinatieprogramma in samenwerking met COVAX
Geestelijke en psychosociale gezondheidszorg op Lesbos
Geestelijke en psychosociale gezondheidszorg op Lesbos
Gezondheidszorg in Karaan en Hawl Wadaag, Somalië
Gezondheidszorg in Karaan en Hawl Wadaag, Somalië
Noodhulp voor kwetsbare gezinnen in Somali regio
Noodhulp voor kwetsbare gezinnen in Somali regio
Hulppakketten voor ontheemden en gastgezinnen
Hulppakketten voor ontheemden en gastgezinnen
Moeder- en kindzorg in Jemen
Moeder- en kindzorg in Jemen
Drinkwater en sanitaire voorzieningen in Markoye, Burkina Faso
Drinkwater en sanitaire voorzieningen in Markoye, Burkina Faso
Geestelijke en psychosociale zorg op Chios en Samos
Geestelijke en psychosociale zorg op Chios en Samos
Water en sanitaire voorzieningen in vluchtelingenkamp Um-Rakouba, Soedan
Water en sanitaire voorzieningen in vluchtelingenkamp Um-Rakouba, Soedan
Cash noodhulp aan Syrische vluchtelingen en Jordaanse gezinnen
Cash noodhulp aan Syrische vluchtelingen en Jordaanse gezinnen
Financiële steun en sanitaire voorzieningen voor Venezolaanse vluchtelingen
Financiële steun en sanitaire voorzieningen voor Venezolaanse vluchtelingen
Gezondheidszorg voor ongedocumenteerde Venezolaanse vluchtelingen
Gezondheidszorg voor ongedocumenteerde Venezolaanse vluchtelingen
Betere toegang tot schoon water in Gorom-Gorom
Betere toegang tot schoon water in Gorom-Gorom
Medische zorg, cashhulp, onderdak en bescherming in Beiroet
Medische zorg, cashhulp, onderdak en bescherming in Beiroet
Medische en psychosociale zorg voor ontheemden in Zuid Kivu
Medische en psychosociale zorg voor ontheemden in Zuid Kivu