Angst en dankbaarheid op Curaçao: Nederlandse arts Elisa Janszen vertelt

Afgelopen zomer opende de Nederlandse arts Elisa Janszen de eerste medische kliniek voor Venezolaanse vluchtelingen zonder papieren op Curaçao. Dankzij de steun van onder andere Stichting Vluchteling, heeft zij al 1.000 Venezolanen hulp kunnen bieden.

Door het ineenstorten van de economie in Venezuela, zijn al meer dan 3,4 miljoen Venezolanen gevlucht naar buurlanden zoals Colombia, Ecuador en Curaçao. Naar schatting verblijven op dit moment ongeveer 26.000 Venezolaanse vluchtelingen op Curaçao. Samen vormen zij 20 procent van de eilandbevolking.

Elisa Janszen werkte voorheen in het ziekenhuis op Curaçao. Met de komst van duizenden vluchtelingen uit Venezuela na het ineenstorten van de economie in het land, besloot zij een kliniek op te zetten. Zij is de enige arts in de kliniek ‘Salú pa Tur’, wat ‘gezondheid voor allen’ betekent. Verder is ze vooral afhankelijk van vrijwilligers. De kliniek draait op financiële steun van Stichting Vluchteling en UNHCR. Het Ministerie van Gezondheid, Milieu en Natuur van Curaçao heeft een ontheffing gegeven voor de kliniek. Materialen, apparatuur en gereedschap komen van lokale bedrijven. Daarnaast dragen veel artsen buiten de kliniek een steentje bij: zij bieden de mogelijkheid tot overleg en gratis consulten in spoedgevallen.

Het is zeker een verantwoordelijkheid, maar ik vind het niet moeilijk. Naast goede zorg, probeer ik deze mensen ook een luisterend oor te bieden. Voor mij is dat normaal om te doen.
Elisa Janszen

Chronische ziekten: Maria (50) heeft diabetes

Elke patiënt is welkom in de kliniek, ook vluchtelingen met een chronische ziekte, zoals hiv of diabetes. Op een dag kwam de 50-jarige Maria op bezoek, zij bleek een veel te hoog suikergehalte in haar urine te hebben. Dit is niet haar echte naam; omdat zij geen verblijfspapieren heeft, kunnen we haar echte naam niet gebruiken. Arts Elisa heeft haar in behandeling genomen en Maria is gestart met medicatie. Maria begreep haar diagnose niet en raakte erg gestrest. Daarom heeft Elisa haar met een psycholoog laten praten. Tegenwoordig zwemt en sport Maria er lustig op los en is zij al aardig afgevallen. Sinds twee weken is Maria’s medische toestand stabiel, zij hoeft tot haar eigen verbazing pas over een maand terug te komen!

De behandeling van vluchtelingen met chronische ziekten is niet altijd makkelijk: “Een patiënt met een chronische ziekte zoals diabetes, moet wel in staat zijn om een bloedsuikermeter of een onderzoek te kunnen betalen”, vertelt Elisa. “Bovendien is regelmatige controle belangrijk, en soms hebben de mensen geen geld of vervoer om naar de kliniek te komen.”

Angst overheerst

Naast de weinige financiële middelen, zijn veel vluchtelingen bang om behandeld te worden. Mensen denken bijvoorbeeld dat de politie of immigratiedienst hen in de kliniek opwacht. Het is lastig voor Elisa om patiënten te overtuigen van het belang van een onderzoek in het ziekenhuis. Zij spreekt bijvoorbeeld veel mishandelde vrouwen die een medische verklaring nodig hebben om aangifte te kunnen doen. Ondanks dat zij hier als vluchtelingen zonder papieren wel aangifte van kunnen doen, zijn zij toch bang om naar de politie te stappen. Soms worden zij ook bedreigd: “Je kunt niet naar de politie, want dan ga ik al je illegale vrienden aangeven.”

Fotocredits: Herman Volker

Sinds de opening deze zomer heeft Elisa maar liefst 1.000 patiënten geholpen in de kliniek. 

Wat doen wij nog meer voor vluchtelingen?

Basisgezondheidszorg voor ontheemde en kwetsbare lokale gemeenschappen in Myanmar
Basisgezondheidszorg voor ontheemde en kwetsbare lokale gemeenschappen in Myanmar
Noodhulp voor kwetsbare ontheemden en gastgemeenschappen in Kenia
Noodhulp voor kwetsbare ontheemden en gastgemeenschappen in Kenia
Basisgezondheidszorg voor kwetsbare groepen in Aden en Lahj
Basisgezondheidszorg voor kwetsbare groepen in Aden en Lahj
Cash, bescherming en gezondheidszorg voor ontheemden in Idlib, Syrië
Cash, bescherming en gezondheidszorg voor ontheemden in Idlib, Syrië
Gezondheidszorg voor vluchtelingen zonder papieren op Curaçao
Gezondheidszorg voor vluchtelingen zonder papieren op Curaçao
Gezondheidszorg, bescherming en economische steun voor gevluchte Venezolanen
Gezondheidszorg, bescherming en economische steun voor gevluchte Venezolanen
Voedselpakketten, bevallingszorg en bescherming van kinderen voor Syrische ontheemden
Voedselpakketten, bevallingszorg en bescherming van kinderen voor Syrische ontheemden
Gezondheidszorg voor Soedanese vluchtelingen en lokale bevolking in Oost-Tsjaad
Gezondheidszorg voor Soedanese vluchtelingen en lokale bevolking in Oost-Tsjaad
Gezondheidszorg en psychosociale zorg voor vrouwen en meisjes in Libië
Gezondheidszorg en psychosociale zorg voor vrouwen en meisjes in Libië
Medische zorg via een mobiele kliniek ten noorden van de Sinjar bergen in Irak
Medische zorg via een mobiele kliniek ten noorden van de Sinjar bergen in Irak
Op de vlucht voor conflict en droogte: noodwatervoorziening voor kwetsbare bevolking in Burkina Faso
Op de vlucht voor conflict en droogte: noodwatervoorziening voor kwetsbare bevolking in Burkina Faso
Slaapzakken voor vluchtelingen in het kamp Vathy op Samos
Slaapzakken voor vluchtelingen in het kamp Vathy op Samos
Schoon drinkwater, sanitaire zorg en cashhulp aan ontheemden in Kameroen
Schoon drinkwater, sanitaire zorg en cashhulp aan ontheemden in Kameroen
Medische en psychosociale zorg voor ontheemden in Zuid Kivu, in het bijzonder voor slachtoffers van seksueel geweld en vrouwen met gynaecologische problemen
Medische en psychosociale zorg voor ontheemden in Zuid Kivu, in het bijzonder voor slachtoffers van seksueel geweld en vrouwen met gynaecologische problemen
Medische zorg voor Venezolaanse vrouwen en cashhulp voor gezinnen
Medische zorg voor Venezolaanse vrouwen en cashhulp voor gezinnen
Mobiele kliniek: medische zorg voor Syrische vluchtelingen en kwetsbare Jordaniërs
Mobiele kliniek: medische zorg voor Syrische vluchtelingen en kwetsbare Jordaniërs
Medische hulp, psychosociale zorg en bescherming van mensen op de vlucht voor gevechten in Tripoli
Medische hulp, psychosociale zorg en bescherming van mensen op de vlucht voor gevechten in Tripoli
Betere toegang tot gezondheidszorg voor getroffen gemeenschappen in Kayah State
Betere toegang tot gezondheidszorg voor getroffen gemeenschappen in Kayah State
Voedselhulp, schoon drinkwater, sanitaire voorzieningen en het tegengaan van gender gerelateerd geweld in Kameroen
Voedselhulp, schoon drinkwater, sanitaire voorzieningen en het tegengaan van gender gerelateerd geweld in Kameroen
Geestelijke en psychosociale gezondheidszorg in Lesbos en Chios
Geestelijke en psychosociale gezondheidszorg in Lesbos en Chios
Gezondheidszorg in Karaan en Hawl Wadaag, Somalië
Gezondheidszorg in Karaan en Hawl Wadaag, Somalië
Cashhulp, onderdak en water voor lokale bewoners, teruggekeerde Afghanen en nieuwe ontheemden
Cashhulp, onderdak en water voor lokale bewoners, teruggekeerde Afghanen en nieuwe ontheemden
Gezondheidszorg gericht op Ebola in Equator Provincie in DR Congo
Gezondheidszorg gericht op Ebola in Equator Provincie in DR Congo
Schoon drinkwater, hygiëne en bescherming voor vluchtelingen in Nigeria
Schoon drinkwater, hygiëne en bescherming voor vluchtelingen in Nigeria
Betere toegang tot gezondheidszorg voor mensen op de vlucht voor conflict in Myanmar
Betere toegang tot gezondheidszorg voor mensen op de vlucht voor conflict in Myanmar
Voedselzekerheid, economische hulp en bescherming in Ouham Pende, CAR
Voedselzekerheid, economische hulp en bescherming in Ouham Pende, CAR
Medische zorg via een mobiele kliniek in het Sinjar gebergte
Medische zorg via een mobiele kliniek in het Sinjar gebergte
Gezondheidszorg en bescherming voor vluchtelingen in zuidwest Oeganda
Gezondheidszorg en bescherming voor vluchtelingen in zuidwest Oeganda
Gezondheidszorg en bescherming voor Rohingya vluchtelingen
Gezondheidszorg en bescherming voor Rohingya vluchtelingen